Θρίαμβος Άλεν… με τσαμπουκά!

Θρίαμβος Άλεν... με τσαμπουκά!

Ο Μαρκ Άλεν νίκησε 9-8 τον Τζον Χίγκινς σε έναν τελικό-διαφήμιση του σνούκερ και κατέκτησε για πρώτη φορά το Northern Ireland Open!

Με πάθος, ατσάλινη θέληση και καλώς εννοούμενο τσαμπουκά, ο Μαρκ Άλεν πέτυχε έναν μικρό άθλο χθες στο Μπέλφαστ. Νίκησε 9-8 τον Τζον Χίγκινς και κατέκτησε το τουρνουά της ιδιαίτερης πατρίδας, αν και είχε βρεθεί να χάνει με 8-6.

Ήταν ο έκτος βαθμολογούμενος τίτλος στην καριέρα του 35χρονου άσου (όσους έχουν και οι Ντόχερτι, Μπίνγκαμ, Μαγκουάιρ). Αν και τον περασμένο Απρίλιο είχε δηλώσει ότι χρειαζόταν ένα διάλειμμα από το παιχνίδι, λόγω κακής ψυχολογικής και οικονομικής κατάστασης από το διαζύγιό του, ο Άλεν παρουσιάζεται αναγεννημένος φέτος και έτοιμος να πετύχει τους μεγάλους στόχους που έχει θέσει εδώ και χρόνια.

Σε έναν υψηλής ποιότητας (και έντασης) τελικό, νικητής αναδείχθηκε ο πιο αποτελεσματικός όταν η στέκα… έκαιγε. Διότι η αλήθεια είναι ότι ο Χίγκινς δεν έκανε κραυγαλέα λάθη, αφότου έφτασε στο 8-6, με ένα υπέροχο break 136 πόντων. Είχε τις ευκαιρίες του, και στο 15ο και στο 16ο frame, ακόμα και στο decider. Όμως, υστέρησε στις λεπτομέρειες.

Κάποιες δύσκολες μπάλες που επέλεξε να παίξει ο Σκωτσέζος και έχασε οριακά, έφθειραν σιγά-σιγά την αυτοπεποίθησή του. Και αντιστρόφως, έκαναν τον Άλεν να πιστέψει ότι είχε ελπίδες, όταν όλα έμοιαζαν να χάνονται.

Η μείωση του σκορ 8-7 ύστερα από ένα ιδιαίτερα περιπετειώδες frame, αποδείχθηκε καθοριστική. Εξίσου σημαντική ήταν και η δύσκολη μαύρη που έχασε ο Χίγκινς όταν πήρε τραπέζι στο 16ο και το break 58 του Άλεν που ακολούθησε. Ωστόσο, ήταν η υπεροχή του Άλεν στο τακτικό κομμάτι του παιχνιδιού που έκανε τελικά τη διαφορά. Με καλά safety χτυπήματα και επιτυχημένα shots to nothing, κρατούσε τον αντίπαλο υπό πίεση, αποκτώντας παράλληλα πλεονέκτημα σε κάθε ένα από τα τρία τελευταία frames.

Έτσι, ο Χίγκινς έμεινε με την πίκρα της ήττας. Κι ας πρόσφερε στο κοινό δύο υπέροχα century breaks, αλλά κι ένα μνημειώδες «καθάρισμα» στο όγδοο frame, που φάνηκε να αλλάζει τον ρου τελικού μια και ισοφάρισε για πρώτη φορά το σκορ (4-4).

Ο Άλεν, όμως, αποδείχθηκε πολύ δυνατός για να λυγίσει.

Το φιλμ του τελικού

Μαρκ Άλεν – Τζον Χίγκινς 9-8

1ο σκέλος

78-21, 82-1 (82), 0-123 (123), 70-6, 11-68 (68), 70-47, 0-78 (55), 63-64 (58 Άλεν)

2ο σκέλος

76-47 (70), 40-89 (63), 86-0 (85), 40-89 (59), 1-64 (64), 6-144 (136), 51-6, 80-43 (58), 65-31

Διαιτητής: Ολιβιέ Μαρτέλ (Βέλγιο)

21+ | Αρμόδιος Ρυθμιστής ΕΕΕΠ | Κίνδυνος εθισμού & απώλειας περιουσίας | Γραμμή βοήθειας ΚΕΘΕΑ: 210 9237777 | Παίξε Υπεύθυνα