Κι άλλος Μπράουν στο Tour

Κι άλλος Μπράουν στο Tour

Ο Όλιβερ Μπράουν κατέκτησε το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Σνούκερ της EBSA και θα γίνει για πρώτη φορά επαγγελματίας στα 27 του!

Η δικαίωση ορισμένες φορές αργεί, αλλά πάντα έρχεται για όσους κυνηγούν το όνειρό τους. Ο Όλιβερ Μπράουν, ο 27χρονος παίκτης σνούκερ από το Ντάρμπισιρ, ο οποίος κατάφερε ύστερα από αμέτρητες προσπάθειες να κερδίσει θέση στο επαγγελματικό Tour.

Για να το καταφέρει αυτό ο Μπράουν κατέκτησε έναν σπουδαίο ερασιτεχνικό τίτλο, το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα της EBSA. Αργά το βράδυ της Τρίτης, νίκησε με 5-4 τον Ιβάν Κακόφσκι στον συναρπαστικό τελικό του τουρνουά, που φιλοξενήθηκε στην Αλμπουφέιρα της Πορτογαλίας.

Λίγες ώρες νωρίτερα, ο Μπράουν είχε αποκλείσει τον καταξιωμένο Ουαλό, Ντάρεν Μόργκαν (4-2), ο οποίος στα 55 του έφτασε κοντά σε ένα εντυπωσιακό comeback στο Tour. Στον προημιτελικό, εξάλλου, ο νέος πρωταθλητής είχε νικήσει με 4-1 τον Φινλανδό, Χέικι Νίβα, ο οποίος ήταν ο φιναλίστ του 2020 – και αποτελεί ξεχωριστή περίπτωση, μια και στο παρελθόν ήταν ένας αξιόλογος αθλητής της ενόργανης γυμναστικής.

Η διετής κάρτα που κέρδισε ο 27χρονος Άγγλος – που θα γίνει ο δεύτερος Μπράουν του σιρκουί μετά τον Βορειοϊρλανδό, Τζόρνταν – έχει ισχύ για τις περιόδους 2022-23 και 2023-24. Το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα που κατέκτησε δεν διεξήχθη στην ώρα του (τον Μάρτιο) λόγω της πανδημίας κι αυτός είναι ένας από τους λόγους που φέτος στο Tour μετέχουν 122 επαγγελματίες.

Ως ερασιτέχνης, βέβαια, ο Μπράουν έχει μετάσχει πολλές φορές σε επαγγελματικά τουρνουά. Το 2014, μάλιστα, είχε προκαλέσει αίσθηση όταν συνέτριψε με 5-0 τον Ντινγκ Τζουνχούι, στα προκριματικά του Wuxi Classic. Ωστόσο, στο Q-School κάτι δεν του πήγαινε καλά. Γι’ αυτό σήμερα, όταν έβαλε την μπάλα που του διασφάλισε τη νίκη, έβγαλε από μέσα του την πίεση χτυπώντας τη γροθιά του στο τραπέζι.

Ο 22χρονος Κακόφσκι απείχε μια ανάσα απ’ το να γίνει ο πρώτος εκπρόσωπος της Ρωσίας στο επαγγελματικό Tour. Ωστόσο, έχει κάνει άλματα προόδου και ίσως να τα καταφέρει πιο γρήγορα ηλικιακά, απ’ ό,τι ο σημερινός αντίπαλός του.