Ο Στίβεν Χέντρι νίκησε 6-3 τον Τζίμι Γουάιτ στη μεγάλη κόντρα των βετεράνων θρύλων του σνούκερ και κράτησε ζωντανό το όνειρο της επιστροφής στο Crucible!

«Αρχίζει να με ενοχλεί», είχε δηλώσει o Γουάιτ μετά τον τέταρτο χαμένο τελικό από τον Χέντρι, στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 1994. Ήταν μία αμήχανη ατάκα απόπειρας χιούμορ, η οποία έμεινε στην Ιστορία και ήρθε στον νου όλων μας χθες, ενόσω παρακολουθούσαμε τη μάχη των δύο βετεράνων άσων για τον 1ο προκριματικό γύρο της φετινής διοργάνωσης.

Με τις πληγές που του είχαν προκαλέσει οι μνημειώδεις ήττες του από τον Σκωτσέζο, ο 58χρονος Γουάιτ απέτυχε παταγωδώς να διαχειριστεί τις δυσκολίες αυτού του ξεχωριστού αγώνα.

Ο Χέντρι μυρίστηκε αίμα, όπως συνέβαινε και στα ’90s και ανεβάζοντας την απόδοσή του όσο κυλούσε το ματς… ενόχλησε για μία ακόμα φορά τον Λονδρέζο.

Το παιχνίδι ήταν κάκιστο ποιοτικά στα δύο πρώτα frames. Οι δύο μεγάλοι άσοι έμοιαζαν να λυγίζουν από την πίεση, προφανώς λόγω του μεγάλου ντόρου που είχε προκληθεί στα αγγλικά media πριν τη μεταξύ τους αναμέτρηση.

Δύο ήταν τα σημεία-κλειδιά του αγώνα. Πρώτα το τρίτο frame, το οποίο κέρδισε ο Χέντρι ενώ αναζητούσε ένα σνούκερ, με τη ροζ και τη μαύρη να έχουν απομείνει στο τραπέζι και διαμόρφωσε το 2-1 υπέρ του.

Το δεύτερο ήταν και η κορυφαία, ποιοτικά, στιγμή της βραδιάς ματς. Με τον δείκτη του σκορ να έχει ανέβει στο 4-1 υπέρ του Σκωτσέζου, ο Γουάιτ προηγήθηκε 62-0 με ένα break 58 πόντων πριν αστοχήσει σε μία αρκετά δύσκολη (αλλά βατή) κόκκινη.

Αν και το τραπέζι δεν ήταν επ’ ουδενί εύκολο για έναν 52χρονο παίκτη που είχε μείνει εκτός δράσης επί εννέα χρόνια, ο Χέντρι το «καθάρισε» με ένα υπέροχο break 66 πόντων και «τελείωσε» ουσιαστικά το ματς.

Ο Γουάιτ κατέκτησε τα δύο επόμενα frames σχεδόν… αγκομαχώντας, μια και δεν περιόρισε τα λάθη ούτε τον εκνευρισμό του (σχεδόν σε κάθε λάθος κοπανούσε τη στέκα του στο έδαφος).

Ο επτά φορές παγκόσμιος πρωταθλητής είχε χάσει αρκετές αρκετές ευκαιρίες για να «κλείσει» νωρίτερα το ματς. Όμως, με δύο καλά break (το δεύτερο 52 πόντων) στο 9ο frame, διαμόρφωσε το 6-3 και συνδύασε με νίκη την επιστροφή του στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα ύστερα από εννέα χρόνια.

Ο Γουάιτ ελπίζει σε ένα μικρό θαύμα για να κερδίσει αξιοκρατικά νέα διετή Tour Card μέσω της ετήσιας κατάταξης (είναι έκτος αυτήν τη στιγμή ανάμεσα στους επιλαχόντες και πρέπει να τερματίσει τουλάχιστον όγδοος). Όπως δήλωσε, όμως, προ ημερών ο Μπάρι Χερν, θα του χορηγηθεί νέα wild card εφόσον ο ίδιος θελήσει να συνεχίσει να παίζει.

Αντίπαλος του Χέντρι στον 2ο γύρο θα είναι ο 23χρονος Κινέζος, Ζου Σι και ο πάντα τελειομανής Σκωτσέζος παραδέχθηκε: «Δεν είμαι το φαβορί, αφού δεν πρέπει να τρόμαξα κανέναν με αυτήν την εμφάνιση».

Θρίαμβος του Τζέιμι Γουίλσον

Στο υπόλοιπο πρόγραμμα της πρεμιέρας, ξεχώρισε ο θρίαμβος του 17χρονου Τζέιμι Γουίλσον επί του Μπάρι Πίντσις με 6-0. Ο βετεράνος άσος από το Νόριτς υποβιβάστηκε από το Tour ύστερα από την απρόσμενη ανάκαμψή του, προ διετίας.

Αντίθετα, σημαντικό βήμα παραμονής έκανε ο Άντι Χικς, ο οποίος νίκησε με σχετική άνεση τη Ριάν Έβανς με 6-2, όπως και ο Όλιβερ Λάινς, με την επιβλητική επικράτησή του με 6-1 επί του Ντίλαν Έμερι.

Την έκπληξη της ημέρας προκάλεσε ο Βέλγος, Ζιλιέν Λεκλέρκ, ο οποίος νίκησε 6-5 τον Ιρανό, Σοχέιλ Βάχεντι, παρότι είχε βρεθεί να χάνει με 5-2. Ο Βάχεντι υποβιβάζεται κι αυτός από το Tour και θα επιδιώξει την επιστροφή μέσω του Q-School, τον Μάιο.

Τα υπόλοιπα αποτελέσματα:

Φρέιζερ Πάτρικ – Λίο Φερνάντεζ 6-4

Μπίλι Κασλ – Κόνορ Μπένζι 6-3

Τζέιμς Κέιχιλ – Σον Μάντοκς 6-1

Φαν Ζενγκγί – Ζακ Σούρετι 6-4

Γκάο Γιανγκ – Πολ Ντέιβισον 6-3

Τζάο Τζιανμπό – Ρος Μιούιρ 6-3

Χωρίς αγώνα προκρίθηκε ο Ντέιβιντ Λίλι, μια και ο Μαροκινός, Αμίνε Αμίρι, απέσυρε την τελευταία στιγμή τη συμμετοχή του.

 

Θέλεις να μη χάνεις ανάρτηση στον δρόμο για το ταμείο;

Κάνε like στη σελίδα του Koubanezos.gr στο Facebook

Εντάξου στο μεγάλο chat του Telegram

Κάνε εγγραφή στο κανάλι του Koubanezos.gr στο Youtube

Follow το Koubanezos.gr στο Twitter

Ακολούθησε το Koubanezos.gr στο Instagram

Εντάξου στο group του Koubanezos.gr στο Facebook