Σαν σήμερα, πριν 50 χρόνια, στις 20 Φεβρουαρίου του 1971 γεννιέται σε μια μικρή πόλη της Φινλανδίας ,το Λάχτι ( περίπου 115.000 κατοίκων σαν τα δικά μας Ιωάννινα ας πούμε), ο ζωντανός Θρύλος του Φινλανδικού ποδοσφαίρου ο Jari Olavi Litmanen. Στην αξιοζήλευτη καριέρα του θα παίξει σε 502 ματς και θα σημειώσει 201 τέρματα. Θα κατακτήσει και 22 τίτλους!

Ξεκινά την επαγγελματική του καριέρα σε ηλικία 16 ετών σε μια άσημη ομάδα της πόλης του, στη 2η κατηγορία και στα 20 του παίρνει μεταγραφή στην μεγαλύτερη ομάδα της χώρας , το Ελσίνκι. Η ποδοσφαιρική του ποιότητα ήταν τέτοια ,που σύντομα δεν θα έμενε για πολύ ακόμα εντός Φινλανδικών συνόρων. Πριν καν κλείσει τα 22 του παίρνει μεταγραφή σε μια από τις μεγαλύτερες ομάδες στον κόσμο, τον Άγιαξ και σε αυτή θα μεγαλουργήσει τα χρόνια που έπονται.

Θα μείνει στον «Αίαντα» 7 χρόνια και θα πάρει τα πάντα σε συλλογικό και ατομικό επίπεδο. Η κορύφωση της ποδοσφαιρικής του καριέρας θα έρθει το 1995, όπου θα κατακτήσει κυριολεκτικά τα πάντα. Σε μια ομάδα που απαρτιζόταν από παίχτες όπως οι Edwin van der Sar, Frank de Boer, Edgar Davids, Marc Overmars, Frank Rijkaard, Clarence Seedorf, Patrick Kluivert ( μια απο τις καλύτερες φουρνιές όλων τον εποχών ) πως να μην πάρει κάθε τίτλο που θα διεκδικούσε; Πρωτάθλημα Ολλανδίας, Κύπελλο, Ολλανδικό Σούπερ Καπ, Τσάμπιονς Λιγκ , Ευρωπαϊκό Σούπερ Καπ και Διηπειρωτικό. Ο ίδιος θα σημειώσει 26 γκολ σε 43 παιχνίδια εκείνη τη χρονιά.

Φυσικό επακόλουθο αυτών ήταν ο Γιάρι να κατακτήσει την τρίτη θέση για τον καλύτερο παίχτη στην Ευρώπη ,πιο πάνω μόνο ο Jürgen Klinsmann και George Weah. Μεταξύ μας πόσο άδικο… ειδικά για έναν Φινλανδό ποδοσφαιριστή. Τι άλλο να έκανε δηλαδή αυτός ο τεράστιος παίχτης;

Μετά τον Άγιαξ θα ακολουθήσουν κατά σειρά Μπαρτσελόνα, Λίβερπουλ, Άγιαξ για ακόμα λίγο, Λάχτι, Χάνσα Ρόστοκ, Μάλμε, Φούλαμ ,Λάχτι πάλι και τέλος Ελσίνκι και πάλι. Τεράστια καριέρα για τον παίχτη που όπως έλεγαν δεν ήθελε να σταματήσει ποτέ να παίζει. Άδικο δεν έχουν αν φανταστείτε ότι ο “Τhe Professor” σταμάτησε την επαγγελματική του καριέρα στα 40 του χρόνια.

Ένα άλλο προσωνύμιο που του είχε αποδοθεί ήταν ο «Άνθρωπος από Γυαλί» απόρροια των πάρα πολλών τραυματισμών που είχε στην καριέρα του. Ενδεικτικό είναι ότι απ’ το 1997 που άφησε τον Άγιαξ μέχρι και το 2011 που σταμάτησε να αγωνίζεται δεν ξαναέφτασε ποτέ σε διψήφιο αριθμό τερμάτων μέσα σε μια χρονιά. Ο Λιτμάνεν είναι ακόμα και σήμερα ο παίχτης με περισσότερα ευρωπαϊκά γκολ (26) από παίχτη του Αγιαξ.

Δεν θα μπορούσαμε να μην αναφερθούμε φυσικά στα επιτεύγματα του Γιάρι με την φανέλα της Εθνικής του ομάδας. Ο απόλυτος ρέκορντμαν συμμετοχών και γκολ με την Εθνική Φινλανδίας . Φόρεσε την φανέλα της εθνικής του 137 φορές και σημείωσε 32 τέρματα. Σε μια εθνική ομάδα που ξεχώριζε σαν τη μύγα μες στο γάλα αλλά με τόσο χαμηλό επίπεδο θα ήταν φύσει αδύνατο να πάρει μέρος σε τελική φάση παγκοσμίου κυπέλου. Έτσι όταν τον ρώτησαν αν νιώθει άσχημα που δεν το κατάφερε αποστομωτικά να απαντήσει .”Το θέμα είναι ότι δεν ήμασταν αρκετά καλοί και έχω αποδεχθεί οτι δεν μπορούμε να κατακτήσουμε όλες τις κορυφές.”

Ο “Kuningas”(Βασιλιάς) από μικρό παιδί ήταν φίλαθλος της Λίβερπουλ ,και μεγαλώνοντας πραγματοποίησε το όνειρό του να φορέσει τη φανέλα της. Ποδοσφαιρικό του είδωλο ήταν όπως ο ίδιος θα πει : ” o Kevin Keegan αλλά όταν αποχώρησε την θέση του στην καρδία μου πήρε ο Kenny Dalglish.” Πηγή έμπνευσής του δεν ήταν άλλος από τον Ντιέγκο Μαραντόνα.

Η ποδοσφαιρική του ποιότητα ήταν τεράστια . Τον αποκάλεσαν “καθηγητή” γιατί άπλωνε και οργάνωνε το παιχνίδι τόσο απλά μα τόσο μαεστρικά. Άλλοι είχαν ταχύτητα αλλά αυτός είχε την ταχύτητα της σκέψης σε άλλο επίπεδο. Τρομερά χτυπήματα στα στημένα και μεγάλη έφεση στο σκοράρισμα. Όταν ο Ζεράρ Ουγιέ τον πήρε στην Λίβερπουλ είπε ότι ήταν μια απ’ τις κορυφαίες μεταγραφές που έχει κάνει ο ίδιος. Ο David Endt που ήταν ο τεχνικός διευθυντής του Άγιαξ θα πει: “Αναγνώρισα απ’ την πρώτη στιγμή αυτή τη δύναμη της θέλησης στα μάτια του. Δεν ήταν δειλός απλά ήταν σεμνός. Δεν ήταν ο άνθρωπος που θα χτυπήσει το χέρι στο τραπέζι και θα πει ,αυτό θα γίνει έτσι, ήταν διπλωμάτης, δεν ήθελε να είναι αρχηγός αλλά για εμάς ήταν ο ηγέτης!”

Ο Ράικαρντ είχε πει πως: ο Ντένις ήταν μεγάλος παίχτης αλλά ο Γιάρι ήταν το καλύτερο δεκάρι που είχαμε. Όταν ο Γιαρι έφτασε στο Άμστερνταμ έφευγε απο κει ο τεράστιος Dennis Bergkamp και το κοινό ζητούσε μεταγραφή γτ κανείς δεν πίστευε τον νεαρό τότε Φινλανδό. Ο μεγάλος όμως Louis van Gaal που είχε προβλέψει μάλλον το τι μέλλει γενέσθαι με τον Γιαρι, ανακοινώνει πως δεν θα προχωρήσουν σε άλλη μεταγραφή και ότι ο μικρός θα είναι ο αντικαταστάτης του Ντένις. Η επόμενη χρονιά θα μείνει στην ιστορία με τον Λιτμάνεν να παίρνει το 10 του Μπέρκαμπ, να βγαίνει πρώτος σκόρερ και ΜVP του πρωταθλήματος.

Πολλοί αναρωτιούνται γιατί μια τέτοια ποδοσφαιρική ιδιοφυΐα δεν ακολούθησε την προπονητική. Ο ίδιος έχει πει πως έπαιξε επαγγελματικά 24 χρόνια ποδόσφαιρο ,σταμάτησε στα 40 του οπότε μετά θέλησε να αφοσιωθεί στην οικογένειά του. Εδώ να αναφέρουμε ότι το μουσείο του Άγιαξ κοσμεί ένα βίντεο με την ιστορία του Αίαντα με 3 πρωταγωνιστές. Marco van Basten, Johan Cruyff, και μαντέψτε… τον Jari Litmanen. Παρόλα αυτά για τον Γιάρι η μεγαλύτερη τιμή δεν ήταν ούτε οι 9 φορές που ψηφίστηκε ο καλύτερος Φινλανδός ποδοσφαιριστής αλλά ότι το 2010 θα γίνει ο πρώτος και ο μοναδικός αθλητής στη Φινλανδία που θα έχει το δικό του άγαλμα στη γενέτειρα του.

Θα κλείσουμε με τα λόγια του Λιτμάνεν στο επίσημο site της ΦΙΦΑ το 2015 με αφορμή την κυκλοφορία της αυτοβιογραφίας του. “Ξεπέρασα τα όρια του δυνατού για έναν Φινλανδό ποδοσφαιριστή .”

 


Διαβάστε περισσότερες ιστορίες στο γκρουπ ΑΘΛΗΤΙΣΜΟΣ! Σαν Σήμερα γεννήθηκε…

Θέλεις να μη χάνεις ανάρτηση στον δρόμο για το ταμείο;

Κάνε like στη σελίδα του Koubanezos.gr στο Facebook

Εντάξου στο μεγάλο chat του Telegram

Κάνε εγγραφή στο κανάλι του Koubanezos.gr στο Youtube

Follow το Koubanezos.gr στο Twitter

Ακολούθησε το Koubanezos.gr στο Instagram

Εντάξου στο group του Koubanezos.gr στο Facebook